miércoles, 18 de diciembre de 2013

El "trabaja italiano" del Pentágono

Por David Vine (Tlaxcala)

El Pentágono ha pasado los últimos veinte años el pago de cientos de millones de dólares de impuestos para las bases militares en Italia, convirtiendo al país en un centro cada vez más importante para el poder militar de EE.UU. . Especialmente desde el comienzo de la Guerra Global contra el Terrorismo, en 2001 , el Ejército se ha desplazado su centro de gravedad , Alemania, donde estaban la mayoría de las fuerzas estadounidenses en la región desde finales de la Segunda Guerra Mundial, en el sur de Europa. En el proceso, el Pentágono ha transformado la península italiana en un trampolín para futuras guerras en África , el Medio Oriente y más allá . Las bases en Nápoles, Aviano , Sicilia , Pisa y Vicenza, entre otros, los militares han pasado más de dos mil millones de dólares justo después del final de la Guerra Fría y la cifra no incluye los miles de millones más en los proyectos de construcción, operación y los gastos de personal . Mientras que el número de tropas en Alemania se redujo de 250.000 a 50.000 , hay 13.000 soldados estadounidenses ( 16.000 familias) en las bases en Italia, los números que corresponden a las de su punto máximo durante la Guerra Fría. Esto significa que , a su vez , el porcentaje de las fuerzas estadounidenses en Europa, con sede en Italia , se ha triplicado desde 1991 , del 5% al ​​15 % [ de todos aquellos estacionados en Europa ] .


El mes pasado , tuve la oportunidad de visitar la nueva base de EE.UU. en Italia, situada en Vicenza, cerca de Venecia. Tiene tres meses de operación y es el hogar de una fuerza de reacción rápida , la Brigada de Infantería de Combate 173 ( aerotransportado), y el componente militar del Comando de Estados Unidos África ( AFRICOM ) . La base cubre más de un kilómetro de norte a sur, y es superior a todos los demás en el pequeño pueblo . De hecho , en más de 145 hectáreas , la base es casi exactamente el tamaño del National Mall en Washington, o el equivalente a unos 110 campos de fútbol. El costo de la base es más de $ 600 millones del año fiscal 2007.

Todavía hay otros motivos , y por tanto un mayor gasto militar en los Estados Unidos en Alemania que en cualquier otro país extranjero (excepto, hasta hace poco, en Afganistán ) . Sin embargo , Italia se ha convertido cada vez más importante para el Pentágono para cambiar la composición general de sus 800 bases o más en el extranjero. El nuevo enfoque ya se dirige al sur en lugar de hacia el este de Europa. El experto Alexander Cooley dice:

    
"Los funcionarios de la Defensa de los Estados Unidos reconoce que el posicionamiento estratégico de Italia en el Mediterráneo y cerca de el norte de África , la doctrina de la lucha contra el terrorismo italiano, así como la política favorable del país a las fuerzas de Estados Unidos son factores importantes para la decisión del Pentágono de mantener una base amplia y la presencia de tropas allí . los únicos que han prestado atención a esta colección son los movimientos italianos de la oposición local en Vicenza, que se preocupan de que su ciudad podría convertirse en una plataforma para futuras guerras los Estados Unidos " .


La mayoría de los turistas piensan en Italia como el país del arte del Renacimiento , las antigüedades romanas , una pizza , pasta y vino. Pocos piensan que es una tierra de las bases americanas . Pero en Italia hay 59 "sitios básicos " identificados por el Pentágono, lo que significa que este país sólo es superada por Alemania ( 179 ), Japón ( 103 ) , Afganistán ( 100 y bajando ) y Corea del Sur ( 89 ) .En público, los funcionarios estadounidenses dicen que no hay bases militares estadounidenses en Italia . Insisten en que nuestros directores , con toda la infraestructura , el equipo y las armas , son simplemente invitados de los que son oficialmente las bases italianas destinados a ser utilizados por la OTAN. Por supuesto , todo el mundo sabe que esto es en gran parte una sutileza legal.


Nadie que visita la nueva base en Vicenza podía dudar de que Estados Unidos es una instalación de principio a fin . La guarnición es una antigua base de la Fuerza Aérea italiana llamado Dal Molin. ( Al final de 2011 , las autoridades italianas renombraron " Cuartel Del Din " , por supuesto, para tratar de desterrar los recuerdos de la oposición masiva a la base). Desde el exterior , puede parecer como un enorme complejo hospitalario o campus universitario. 31 de durazno y crema edificios de colores con techos rojos , dominan el horizonte con sólo los pies , al pie de los Alpes del Sur como telón de fondo . Una valla metálica con alambre de púas alrededor del perímetro , con pantallas verdes que ocultan algunas partes de la base.


Si usted no puede venir , sin embargo , hay dos cuarteles con 600 soldados cada uno . (Fuera de la base , el Ejército es el arrendamiento de 240 nuevas viviendas en las comunidades de los alrededores ) . Verá garaje para dos de seis pisos , con capacidad para 850 vehículos , y una serie de grandes complejos de oficinas y algunas pequeñas áreas de formación , que incluye un campo de tiro bajo techo aún está en construcción , así como un gimnasio con una piscina climatizada, un " área de entretenimiento para el guerrero ", una cafetería de estilo italiano y un comedor. Estos servicios son en realidad muy modesto para una gran base de EE.UU. . La mayoría de las viviendas nuevas o renovadas, escuelas , centros médicos , tiendas y otros servicios para los soldados y sus familias se encuentran en la ciudad de la avenida de la Paz en la base de Camp Ederle y cerca de la Villa de la Paz .


 
Además de Vicenza, el Ejército ha pasado una gran cantidad de actualizar sus bases italianas. Desde principios de 1990 , la base aérea de EE.UU. en Aviano , al noreste de Vicenza, fue un pequeño lugar conocido como "Sleepy Hollow ". Desde el traslado del F- 16 en España en 1992 , la Fuerza Aérea se ha convertido en una importante área de estacionamiento para todas las operaciones en tiempo de guerra de la primera Guerra del Golfo. En el proceso, se han pasado por lo menos 610 millones dólares en más de 300 proyectos de construcción (Washington persuadió a la OTAN para proporcionar más de la mitad de estos fondos, e Italia dieron 210 acres de tierra de forma gratuita ) .


 
Para no ser menos , la Armada ha invertido más de $ 300 millones desde 1996 para la construcción de una nueva base en el aeropuerto de Nápoles. Cerca de allí, tiene un contrato de arrendamiento por 30 años en un " sitio de soporte " se estima en $ 400 millones, es decir , un gran centro comercial , rodeado de amplios jardines , bien cuidados. ( La base se encuentra en el corazón de la mafia napolitana y fue construido por una empresa que estaba vinculada a la Camorra ) . En 2005 , la Marina se trasladó su sede europea de Londres a Nápoles, cambiando su enfoque desde el Atlántico Norte hasta África, el Medio Oriente y el Mar Negro con la creación del AFRICOM , cuya sede se mantendrá en Alemania, Nápoles es ahora el hogar de una mezcla de los EE.UU. de las Fuerzas Navales de Europa y EE.UU. de las Fuerzas Navales de África. Es importante que su sitio web muestra el tiempo en Nápoles , Djibouti , Liberia y Bulgaria.


 
Mientras tanto, la Sicilia se ha convertido cada vez más importante para la era de la Guerra Global contra el Terrorismo , ya que el Pentágono ha convertido a la isla en un importante centro para las operaciones militares estadounidenses en África , ya que es menos 100 millas de distancia en todo el Mediterráneo. Desde el ejercicio de 2001 , el Pentágono ha gastado más en la construcción de la Estación Aérea Naval de Sigonella - $ 300 millones - que en cualquier otra base italiana de Vicenza terminado. Ahora es la segunda estación naval de los Estados Unidos en Europa, la primera vez que se utilizó en 2002 para el uso de aviones de vigilancia no tripulado Global Hawk. En 2008 , los Estados Unidos e Italia firmaron un acuerdo secreto que permite oficialmente la creación de una base de aviones no tripulados allí. Desde entonces , el Pentágono se ha retirado por lo menos $ 31 millones a la construcción de un conjunto de operaciones y mantenimiento del Global Hawk . La base de aviones no tripulados , la OTAN formalmente , tiene una capacidad de vigilancia de hasta 10.000 millas.


Desde esta base, y desde 2003 , se utilizan aviones P-3 de vigilancia para monitorear a los grupos rebeldes en el noroeste de Europa. Y desde 2011 , AFRICOM ha desplegado un equipo de cerca de 180 infantes de marina y dos aviones para proporcionar capacitación antiterrorista a militares africanos en Botswana , Liberia , Djibouti , Burundi , Uganda , Tanzania , Kenia , Senegal y Túnez. Sigonella es también el hogar de uno de los tres servicios globales para la transmisión de comunicaciones por satélite , y pronto el anfitrión de una base para la intervención conjunta y el análisis de datos , así como un centro de entrenamiento para la OTAN. En junio, el Subcomité del Senado de EE.UU. recomienda mover las fuerzas y operaciones especiales CV- 22 Ospreys de Gran Bretaña a Sicilia, como se ha dicho " Sigonella se ha convertido en un trampolín para misiones críticas relacionadas con Libia, dada la turbulencia actual en ese país , así como el surgimiento de actividades de entrenamiento de terroristas en el norte de África " . En la cercana Niscemi , la Armada espera construir una planta para una alta frecuencia de comunicaciones por satélite , a pesar de la creciente oposición de los sicilianos y otros italianos , preocupados por los efectos de la estación y su radiación electromagnética sobre los seres humanos y en la reserva natural circundante. Es cierto que en medio de esta acumulación , el Pentágono ha cerrado varias bases en Italia , como Comiso , Brindisi y La Maddalena . Aunque el ejército ha reducido el personal en el Camp Darby, el almacenamiento subterráneo de armas y equipo a lo largo de la costa de la Toscana , la base sigue siendo una de las principales de logística y un posicionamiento pre - central que permite el despliegue global de las tropas, armas y suministros de ' Italia por mar. Desde el año fiscal 2005 se invirtieron casi $ 60 millones en nuevas construcciones.


 
¿Y qué hacer todas estas bases en Italia? Esta es la forma en la que un oficial militar de EE.UU. en Italia ( que pidió permanecer en el anonimato) dijo que la pregunta : "Lo siento , Italia, pero esto no es la guerra fría No estamos aquí para defenderse de un ataque [ Soviética. ] en Vicenza. estamos aquí porque hemos decidido que tenemos que estar aquí para hacer otras cosas , ya sea en el Oriente Medio y en los Balcanes o en África " . Las bases en Italia han desempeñado un papel cada vez más importante en la estrategia global del Pentágono , en gran parte debido a la posición del país en el mapa. Durante la Guerra Fría , Alemania Occidental fue el corazón de Estados Unidos y la OTAN en Europa, debido a su ubicación en las rutas más probables de un ataque soviético en Europa occidental. Una vez que la Guerra Fría, la importancia geográfica de Alemania se ha reducido considerablemente . De hecho , las bases y las tropas estadounidenses en el corazón de Europa se sumergieron cada vez más en la geografía , ya que la Fuerza Aérea cada vez que tiene que obtener el permiso para sobrevolar de los vecinos. Las tropas acantonadas en Italia tienen acceso directo a las aguas internacionales y el espacio aéreo del Mediterráneo. Esto les permite desplegar rápidamente por mar o por aire. Keith Eastin , Subsecretario del Ejército al Congreso en 2006 , la colocación de la 173 Brigada Aerotransportada en Dal Molin , dijo :

    
" Está ubicado estratégicamente al sur de los Alpes , con fácil acceso al espacio aéreo internacional para el rápido despliegue y las operaciones de alerta temprana. "


Hemos visto que el Pentágono se ha aprovechado de la posición de Italia desde 1990, cuando la Base Aérea de Aviano ha jugado un papel importante en la primera Guerra del Golfo y en las acciones de los EE.UU. y la OTAN en los Balcanes ( un salto corto a través del Mar Adriático Italia ) . La administración Bush , a su vez , tenía bases en Italia algunos de sus puestos de avanzada " duradero " en Europa. En los años de Obama, la creciente participación militar en África se ha convertido a Italia en más atractivo.


 
Más allá de la ubicación, los funcionarios estadounidenses como Italia , ya que, como el mismo funcionario militar me dijo , "es un país que ofrece una flexibilidad operativa suficiente . " En otras palabras , proporciona la libertad para hacer lo que quieras con restricciones mínimas y sin problemas.


 
Además de ofrecer los menores costes operativos , el país es más sensible a las presiones políticas y económicas de Washington. Y " más permisiva con respecto a las normas ambientales y de trabajo en el Pentágono y le da más libertad para lanzar una acción militar unilateral después de un mínimo de consulta con los países anfitriones .


 
Si bien es apenas una de las naciones más débiles del mundo, Italia es el segundo país más endeudado de Europa, su poder económico y político palidece en comparación con la de Alemania . No es de extrañar , entonces, que el funcionario del Pentágono en Italia me señaló que la situación de las fuerzas de acuerdo con el acuerdo con Alemania es larga y detallada , mientras que el acuerdo con Italia sigue siendo una de 1954 (y todavía clasificada) . Los alemanes tienden a ser más exigentes en cuanto a las reglas, mientras que los italianos son " más interpretativo . "


La libertad con la que los militares de EE.UU. ha utilizado sus bases en la guerra italiana en Irak es un ejemplo de ello . Para empezar, el gobierno italiano ha permitido que las fuerzas de Estados Unidos para su uso para una guerra que estaba fuera del marco de la OTAN y que violó los términos delll'accordo 1954. Un cable publicado por Wikileaks , en 2003, enviado por el embajador en Italia Melvin Sembler , ha revelado que el gobierno del primer ministro Silvio Berlusconi dio el Pentágono " prácticamente todos" lo que quería. " Nos dieron lo que pedimos ", escribió Sembler , "el acceso , las bases , de tránsito y de sobrevuelo , asegurando que las fuerzas pueden fluir fácilmente a través de Italia para llegar a pelear. "


Por su parte , Italia parece haber beneficiado directamente de esta cooperación. ( Algunos dicen que el cambio de bases de Alemania a Italia fue concebido como una forma de castigar a Alemania por su falta de apoyo en la guerra en Irak) . Según un informe de 2010 de la seguridad de papel semanal de Jane en la guerra en Irak , proporcionando 3.000 tropas al esfuerzo aliado , abierto a los contratos de reconstrucción en Irak a empresas italianas , así como el fortalecimiento de las relaciones entre los dos aliados . Su papel en la guerra en Afganistán sin duda ofrece beneficios similares. Estas oportunidades se produjo en medio de los problemas económicos más profundas , y en momentos en que el gobierno italiano se estaba convirtiendo la producción de armas en un aspecto importante para reactivar su economía. Según Jane , los fabricantes de armas italiano Finmeccanica agresivamente han tratado de entrar a los Estados Unidos y en otros mercados. En 2009 , las exportaciones de armas italianas aumentaron en más del 60 %.


En octubre de 2008 , los dos países han renovado un Memorando de Adquisiciones de Defensa Mutua ( un arreglo de "nación más favorecida " para las ventas militares ) . Es ha especulado que el gobierno italiano podría haber vendido la base Dal Molin a los Estados Unidos de forma gratuita , en parte para asegurar un papel en la producción de " arma más caro jamás construido ", el avión de combate F- 35 , entre otros acuerdos militares . Otro cable radiante 2009 Elizabeth Dibble , encargado de negocios de la embajada en Roma, llamó a la cooperación militar de los países " una asociación duradera . " Mencionado como Finmeccanica (que es 30 % propiedad del Estado ) ", ha vendido $ 2,3 mil millones en equipos de defensa en los Estados Unidos en 2008 [y] tiene una fuerte participación en la solidez de los Estados Unidos- Italia " .


Por supuesto , hay otro factor importante en todo este incremento en el Pentágono, en Italia. Por las mismas razones por las que los turistas estadounidenses acuden al país , las tropas estadounidenses han estado disfrutando de la buena vida allí. Además de la cómoda vida en lo básico , a unos 40.000 visitantes al año de toda Europa , así como a los que vienen a los militares en Camp Darby, la ' playa de América " de la Riviera italiana .

Italia no está a punto de tomar el lugar de Alemania como la base del poder militar de Estados Unidos en Europa. Alemania siempre se ha integrado en los militares de EE.UU. y los estrategas militares han diseñado de modo que todo iba a seguir siéndolo. De hecho , recuerda que el Pentágono ha convencido al Congreso a entregar más de $ 600 millones para la construcción de una nueva base en Vicenza ? El Pentágono ha justificado el traslado de tropas en Vicenza como una manera de reforzar la Brigada 173a en un solo lugar .


 
Y luego , en marzo, una semana después de acceder al primer edificio completado en Dal Molin y la construcción a punto de terminar , el ejército anunció que , después de todo, no se consolidó la Brigada 173a . Una tercera parte de la Brigada permanecería en Alemania. En una época de recortes presupuestarios , el desempleo y el estancamiento económico para todo el mundo , con enormes necesidades insatisfechas de las comunidades a través de Estados Unidos , para nuestra inversión de $ 600 millones, sólo 1.000 soldados se trasladarán a Vicenza.


Sin embargo , Italia se está convirtiendo rápidamente en uno de los principales puntos de articulación de los Estados Unidos para la guerra en el plano mundial . Mientras que mucha atención se ha centrado en el " eje de Asia " mencionado por Obama , el Pentágono se está centrando sus esfuerzos en un número de bases tales como Djibouti en el Cuerno de África, Diego García en el Océano Índico , Bahrein y Qatar en el Golfo Pérsico , Bulgaria y Rumania en Europa del Este , Australia , Guam , Hawai y el Pacífico, y Honduras en Centroamérica. Nuestras bases en Italia hacen que sea más fácil para intervenir militarmente en un conflicto del que poco se sabe , desde África hasta el Medio Oriente. En lugar de preguntarse por qué todavía tenemos bases en Italia y en docenas de países de todo el mundo , un número creciente de políticos, periodistas y otras personas están diciendo que esta fundación nos ayudará en el nombre de la "seguridad " de los Estados Unidos, para preservar una trayectoria de la violencia perpetua en el contexto de la inseguridad perpetua .